Documentaire: Ubiquity

In de nabije toekomst zullen digitale netwerken de hele planeet bedekken. Bedrijven als Facebook en Google noemen het jaar 2020 zelfs als streefdatum voor hun ambitie de hele wereld met elkaar te verbinden. Maar wat betekent dat voor de mensen die zich ziek en onveilig voelen door de straling die dit veroorzaakt? Als de hele wereld straks connected is, waar kunnen zij dan nog heen? 

Ubiquity ging in april 2018 in première op het prestigieuze Hot Docs Canadian International Documentary Festival (April 26 – Mei 6) in Toronto. Het is een film van Bregtje van der Haak en werd geproduceerd door BALDR film. Voor de research en productie reisde ik naar Zweden, de VS en door Nederland op zoek naar aansprekende hoofdpersonen. Vanaf 7 juni 2018 is de film in de Nederlandse bioscopen te zien.  

Foto: Still uit film, gedraaid met analoge 16 MM camera (© Jean Counet)  
Ubiquity

Het internet sluit zich steeds verder om ons heen, met het doel uiteindelijk iedereen, overal altijd te kunnen bereiken. Maar sommige mensen verdragen de straling van de draadloze netwerken niet en voelen de onzichtbare pulsen in hun lichaam. Zijn zij de kanaries in de kolenmijn? 

De Zweedse ingenieur Per Segerbäck stond eind jaren tachtig aan de wieg van de smartphone bij Ericsson. Het was een optimistische tijd, waarin briljante ingenieurs veel uitvindingen deden en niets dan goeds verwachtten van de digitale toekomst. Inmiddels leeft Per al achttien jaar in het bos, omdat hij ziek werd van de straling van de nieuwe apparaten. Hij kan nu alleen nog gefilmd worden met een ouderwetse Bolex camera, die met de hand wordt aangezwengeld. Zijn lichaam verdraagt de straling van een digitale camera niet. Ook Asaka in Japan en Anouk in Nederland hebben last van de elektromagnetische straling van het onzichtbare web, dat zich steeds verder om ons heen sluit.

Internetgiganten (Facebook/Google) en telefoonproviders willen het wereldwijde web van digitale netwerken volledig dekkend maken, zodat we altijd en overal met het internet verbonden zijn. Maar sommige mensen zijn overgevoelig voor de elektromagnetische straling van dit web. Ze voelen de pulsen van wifi-routers, smartphones en zendmasten in hun lichaam. Daardoor worden ze gedwongen om de draadloze wereld te ontvluchten. Is er nog plek voor hen op deze planeet, als straks echt alles en iedereen door een draadloos web verbonden wordt? En zijn zij misschien de kanaries in de kolenmijn, die ons wijzen op de onzichtbare netwerken om ons heen?

In Ubiquity laat regisseur Bregtje van der Haak het leven zien van drie ballingen van de draadloze wereld. Ze toont ons een ander perspectief dan de verrukkelijke beelden in reclames voor smartphones en slimme apparaten. Hoe ziet de wereld eruit door de ogen van deze elektrogevoeligen? Hoe klinken de onzichtbare pulsen in hun oren? Waar vinden zij nog een veilige plek nu het wereldwijde web van zendmasten zich sluit? En zijn zij misschien wel onze sensoren in deze stralende nieuwe tijd? In de documentaire Ubiquity wordt elektrische straling pijnlijk hoorbaar en voelbaar.

Vanaf 7 juni in de filmtheaters te zien in o.a.:

AMERSFOORT • De Lieve Vrouw
AMSTERDAM • De Balie
AMSTERDAM • Rialto
DEN BOSCH • Verkadefabriek
DEN HAAG • Filmhuis Den Haag
GRONINGEN • Groninger Forum
HILVERSUM • Filmtheater Hilversum
MAASTRICHT • Lumière Cinema
NIJMEGEN • LUX
ROTTERDAM • LantarenVenster
UTRECHT • Filmtheater ’t Hoogt
ZWOLLE • Filmtheater Fraterhuis

Official poster Ubiquity

Regie Bregtje van der Haak
Producent BALDR Film: Katja Draaijer en Frank Hoeve
Camera Jean Counet, Maasja Ooms
Geluid Rik Meier (Sam Huisman, Tim van Peppen, Mark Wessner)
Research Wiesje Kuijpers
Montage Xander Nijsten
Muziek Juho Nurmela
Impact producer Janina Pigaht
Co-producent Clin d’oeil films: Hanne Phlypo